Skriv ut
SANTA CLARA, KALIFORNIEN En trådlös länk på fem mil, byggd på standardkort för 802.11b. Det har Intel byggt i samarbete med Carnegie-Mellonuniversitetet. I Indien används tekniken för att implementera videolänkfilialer till ett ögonsjukhus.
Tekniken har kunnat implementeras helt och hållet i mjukvara, vilket gör lösningen billig eftersom wifikort är en standardiserad volymprodukt - de såldes i 140 miljoner exemplar förra året.

Prislappen är en viktig del av poängen. Hårdvaran för en länknod kostar cirka 400 dollar,  inklusive riktad antenn, linuxdator och wifikort. Det behövs ingen extra effektförstärkare - det räcker med standardens 2-300 mW.

Wifi är inte konstruerad för att fungera som datalänk över långa avstånd. För att få tekniken att fungera har forskarna varit tvungna att modifiera protokollen. Man låter bland annat flera paket vara i luften samtidigt, man använder tidsdelning i stället för kollisionsdetektering och man ökar väntetiden på kvitton. Sammantaget kräver det modifieringar av drivrutiner för Mac, länkskikt och transportskikt.

Trimningen av wifikorten har bland annat gjorts möjliga genom den lyckliga slumpen att standarden för 802.11b spikades så sent att korttillverkarna tvingades att hålla vissa optioner öppna. Det ger idag ger mjukvaran större flexibilitet.

Forskarna har satt upp en fungerande 58 km-länk i Ghana. Tekniken ska i princip fungera i 300 km om sikten är fri.

Standarden 802.11b ger en bandbredd på 4 Mb/s. I Berkeley har man också testat 802.11g och uppnått 18 Mb/s.

Tekniken används redan för televideomedicin.

I ett pilotprojekt har ett det indiska ögonsjukhuset Aravind kunnat öppna fem filialer på landsbygden i länkkedjor på ett och två steg.

Besökarna får konsultera en ögonläkare via videotelefoni över wifilänkarna. Tre av filialerna har tagit emot 1500 besökare per månad. Mellan 5 och 10 procent av dem får vård, oftast operation, som ger dem förbättrad syn.

Aravind gör billiga ögonoperationer på löpande band. En operation kostar tio dollar. Varje betalande patient sponsrar ytterligare två som opereras gratis.

Vårdinkomsterna från filialerna ligger hittills på 1600 dollar. Sammantaget ska en filial ha betalat sig på några år. Genom filialerna når Aravind ut till patienter på landsbydgen som inte skulle tagit sig det centrala sjukhuset annars.

Planen är nu att skala upp försöket till 50 stationer under de kommande två åren. De kommer att kunna ta emot uppskattningsvis 500 000 besök per år och ge en tiondel av dessa återställd eller bättre syn.
Kategori: Nyheter