JavaScript is currently disabled.Please enable it for a better experience of Jumi.
 Annonsera Utgivningsplan Månadsmagasinet Prenumerera Konsultguide Om oss  About / Advertise
tisdag 23 juli 2019 VECKA 30
Genom att addera analoga block till sina flashbaserade FPGA-kretsar vill Actel skapa produkter som kan leva upp till beteckningen systemkretsar. Samtidigt blir Fusionfamiljen på sikt ett alternativ till det klassiska inbyggda systemet bestående av styrkrets och minne.
– Alla tävlar om att göra systemkretsar men de flesta har bara lagt till en liten möjlighet att programmera produkterna, säger Martin Mason, ansvarig för Actels flashprodukter.

– Vi har en unik position med vår flashprocess eftersom vi kan kombinera programmerbar logik, flashminne, SRAM, hårda logikblock, mjuka processorkärnor och nu också analoga funktioner som kan programmeras.

Sex till åtta månader
Produkterna i Fusionfamiljen kommer inte förrän tidigast under första kvartalet nästa år så exakt vilka analoga funktioner det handlar om och hur många som ryms på varje krets är inte klart. Men Martin Mason ger ett exempel:

– Det kan vara AD-omvandlare eller DA-omvandlare där användaren kan konfigurera antalet bitar, samplingshastigheten och samplingssekvensen.

Matningsspänningen i Actels flashprocess, som bland annat används till Proasicfamiljen, är normalt 3,3 V men processen klarar upp till 20 V. Dessutom har den trippelbrunnar vilket borgar för god isolation mellan de digitala och analoga delarna.

Förutom analoga funktioner kommer användarna av Fusionkretsarna att få tillgång till de två styrkretsarna 8051 och Arm7 som Actel säljer i mjuk form.
Flashblocket för programkod eller data kommer också att vara hyggligt stort:

– Det kommer att finnas modeller med över 1 Mbit, säger Martin Mason.
De olika blocken kopplas ihop via Actels egen buss kallad Fusion Backbone.

– Det är mer än en buss eftersom den kan konfigurera de olika blocken och bestämma i vilken ordning de ska laddas, precis som en sekvenshanterare i en styrkrets.

För att underlätta konstruktionsarbetet för kunderna håller Actel på att ta fram en grafisk utvecklingsmiljö. Tanken är att konstruktionsarbetet ska kunna ske med hjälp av ikoner och menyer i första hand och inte med VHDL-kod.

Omfattande verktygsstöd
– Fusion har en hierarki i fyra lager ungefär som OSI-modellen. I botten finns det fysiska lagret med de olika blocken och överst finns färdiga tillämpningar, Applets, som inte kräver någon hårdvarukunskap.

Verktygssviten utvecklas i samarbete med tredjepartsleverantörer. Det ska finnas allt från realtidsoperativsystem till verktyg för att skriva HDL-kod. Allt kommer dock inte att vara på plats från första dagen.

– Det tar tid att bygga ett ekosystem, säger Martin Mason.
Exakt hur mycket kretsarna kommer att kosta vill han inte säga men ger ändå en tydlig indikation:

– Det kommer att vara under 20 dollar i volymer och några varianter hamnar under 10 dollar.

Dubblerar FPGA-marknaden
Med den prisnivån kan kretsarna bli ett alternativ för rymd- och militärindustrin som idag utvecklar blandsignalasicar för att få ner vikten och öka tillförlitligheten. Men Actel siktar också på att ta en del av marknaden för kommunikations-, industri- och fordonstillämpningar där man idag kombinerar en styrkrets, en FPGA, minne och analoga funktioner.

– Det blir vårt slagfält och det vi kan erbjuda är ökad tillförlitlighet, bättre säkerhet och lägre effektförbrukning.

Actel värderar den potentiella marknaden för Fusionfamiljen till cirka tre miljarder dollar vilket är lika mycket som dagens FPGA-marknad.

– På sikt är vi på kollisionskurs med det klassiska inbyggda systemet men dit är det några processgenerationer innan priset blir tillräckligt lågt, säger Martin Mason.
MER LÄSNING:
 
Branschens egen tidning
För dig i branschen kostar det inget att prenumerera på vårt snygga pappers­magasin.

Klicka här!
SENASTE KOMMENTARER
Kommentarer via Disqus

Vi gör Elektroniktidningen

Anne-Charlotte Sparrvik

Anne-Charlotte
Sparrvik

+46(0)734-171099 ac@etn.se
(sälj och marknads­föring)
Per Henricsson

Per
Henricsson
+46(0)734-171303 per@etn.se
(redaktion)

Anna Wennberg

Anna
Wennberg
+46(0)734-171311 anna@etn.se
(redaktion)

Jan Tångring

Jan
Tångring
+46(0)734-171309 jan@etn.se
(redaktion)