Skriv ut
Med noll startkostnad, en storlek långt över FPGA-leverantörerna värstingmodeller och med ett styckepris åt asichållet är amerikanska eAsics nya generation av Nextreme ett klart alternativ till programmerbar logik.
Nextreme är en form av halvfabrikat (structured asic) där enbart förbindelserna (viorna) mellan två av ledarlagren behöver programmeras. Ursprungligen tillverkades Nextreme i en 90 nm-process. Nu byter eAsic foudry till Chartered och tar samtidigt steget direkt till 45 nm.

Nextreme-2 blir en produkt som åtminstone på papperet ser ut att vara ett allvarligt alternativ till FPGA-leverantlörernas värstingmodeller. Den nya familjen kommer med upp till 20 miljoner grindar vilket ger cirka 1,9 miljoner eCeller. Det motsvarar ungefär FPGA-världens måttstock som är fyrvägs uppslagstabeller (4LUT). Som jämförelse kan nämnas att Alteras kommande värstingmodell Stratix IV, som ska tillverkas i en 40 nm-process, har maximalt 680 000 logiska element (som är Alteras beteckning på cellerna) plus ett antal hårdkodade block, bland annat multiplikatorer.

Med eAsics lösning är det inte lika nödvändigt med hårda block eftersom skillnaden mot mjuka IP-block inte alls är lika stor. Det medför också att kunderna i princip kan använda mjuka versioner av till exempel en processorkärna från Arm utan allt för stort straff.

Att direkt jämföra Nextreme-2 med FPGA:er som eAsic gärna gör är inte helt rättvisande. Den som har lite större volymer kan pressa priset genom att använda till exempel Xilinx metod kallad Easypath som visserligen begränsar möjligheten att ändra i konstruktionen men som sänker priset rejält.

Altera har Hardcopy som är lite annorlunda. Den har en startkostnad men ger å andra sidan både ett lägre pris och lägre energiförbrukning. Tekniken används bland annat av Infineon för att utveckla lågvolymsprodukter.

Nextreme-2 kommer i sex modeller med storlekar från 258 000 eCeller till 1,9 miljoner eCeller som kan klockas upp till 700 MHz. Nextreme-2T, som även har snabba serieportar, finns med 1 respektive 1,9 miljoner eCeller. Den har också 48 respektive 56 stycken serieportar om 6,5 Gbps vardera.

Minnet går från 4 Mbit till cirka 30 Mbit och antalet in- och utgångar är mellan 464 och 1 288 stycken.

Bytet av foundry medför att Nextreme-2 inte kommer att tillverkas med elektronstrålelitografi som föregångaren utan med immersionslitografi. Det medför att man måste ta fram en mask för varje produkt. eAsic hävdar ändå att startkostnaden för kunderna blir noll och att företaget ska hålla nere kostnaderna genom att använda Chartereds shuttleprogram – där flera kunder delar på samma uppsättning masker.

Företaget säger ingenting om priset för Nextreme-2 men lovar att leveranserna ska ske på sex veckor. De första kunderna har redan fått prover och produkten ska vara fullt tillgänglig under fjärde kvartalet.

Det Kalifornienbaserade eAsic startade redan 1999 men var ursprungligen en IP-leverantör. År 2006 ändrades strategin och eAsic blev fabrikslös halvledarleverantör i och med lanseringen av Nextremefamiljen. Så sent som i mars i år tog företaget in 48 miljoner dollar i riskkapital vilket kan läggas till de cirka 32 miljoner dollar man tagit in tidigare.

Svensk representant är Orsoc
Kategori: Produkt