JavaScript is currently disabled.Please enable it for a better experience of Jumi.

Radiokonstruktion är svårt. Norska Radiocrafts vill göra det lättare med verktyg och moduler som sänker ribban för konstruktören.

Radiocrafts grundades 2003 av två norrmän med erfarenhet från militär kommunikation och design av rf-kretsar.

Affärsidén var att göra radio enklare och på det viset göra det möjligt för fler konstruktörer att bygga system som utnyttjade den trådlösa teknikens flexibilitet.

Peder Martin Evjens och Hallvard Moholdts företag sysselsätter idag nio personer. Det finns tre lediga positioner att söka, om Oslo lockar?

Kunderna finns runt hela världen, men framför allt i Europa.

Traditionellt är företaget starkt inom mätaravläsning, och det är fortfarande där de flesta nya kunder dyker upp. 

Anders Oldebäck

– Men vi expanderar, och generellt inom industrisegmentet, säger företagets sälj- och marknadschef Anders Oldebäck.

Företaget gör även kundanpassning, inklusive antenndesign. Eller hela vägen till nyckelfärdig konstruktion, om så önskas. Men där slutar engagemanget.

– Vi varken installerar eller driftar. Vi supportar våra moduler, men låter våra kunder göra slutprodukten.

Portföljen täcker in de licensfria banden från 169 MHz, via 400, 800 och 900 till 2 450 MHz.

Det första protokoll som företaget satte på marknaden var RC232. Sedan kom stjärnnätet Wireless MBUS och sedermera dess hemautomationsvariant KNX. 

Meshnätet Zigbee kallas i Radiocrafts tappning för ZNM.

Det senaste tillägget är Sigfox, ett yttäckande lågeffektsnät. En existerande plattform gick lätt att anpassa.

– Vi kunde tidigt presentera en lösning.

Radiocrafts håller dörren öppen för att plocka upp andra LPWAN-protkoll i portföljen, som kanske Lora eller NB-IoT, som får mycket uppmärksamhet. 

– Vi har inte aktivt valt sida, utan följer utvecklingen med spänning. Vi kommer att stödja det som vi ser har en bra marknad generellt, där vi med rimliga resurser kan ta fram en lösning, samt att vi ser att vår modul-teknologi har ett bra businesscase.

Meshprotokollet Tinymesh är en stark produkt i Radiocrafts portfölj. 

– Det utvecklades ursprungligen för att kontrollera minibarer på hotell.

Men det är ingen standard. 

Vågar kunder sätta sig i knät på ett proprietärt protokoll som dessutom är sluten källkod?

– Proprietärt är inte ett problem i sig. Det mesta av det som säljs är proprietärt till någon grad, även om det finns en underliggande standard bakom.

– Det som är viktigt är att visa att man som leverantör är pålitlig och har ett bra track-record. Det är en av styrkorna med Radiocrafts.

Tinymesh är enligt Anders Oldebäck enkelt. Det kräver därmed lite resurser av hårdvaran och är billigt att sjösätta. 

– Det gör det mycket kostnadseffektivt jämför med andra meshlösningar. Det blev tydligt när vi kunde leverera konkurrenskraftiga lösningar i ett lågkostnadsland som Indien.

Den stora tillämpningen i Indien är elmätaravläsning.

Hur står sig Tinymesh mot 6LoWPAN?

– Det snackas mycket om 6LoWPAN-lösningar i samband med mesh. Då får man IP hela vägen. Men det återstår att se vilken 6LoWPAN-lösning som blir framgångsrik.

RC232 var företagets allra första produktfamilj och är fortfarande ett av de starka korten. Protokollet är en trådlös motsvarighet till RS232 – seriellt och med en Uart i båda ändarna. Och helt applikationsagnostiskt – kunden kan skicka vilka data som helst.

– Det är ett enkelt, robust protokoll för anslutning punkt-till-punkt eller för ett enkelt stjärnnätverk.

Det tredje av företagets mest framgångsrika protokoll, Wireless-MBUS, föddes med smarta elmätartrenden i Europa. Radiocrafts är medlem i standardgruppen. 

IoT-vågen har – som man kan gissa – varit positiv för RAdiocrafts. 

– Det finns ett ökat intresse för att ansluta olika typer av sensorer till olika molntjänster. Det driver produktutveckling och skapar nya kundkontakter.

Tekniskt sett är IoT för Radiocrafts – som ligger nära hårdvaran – en naturlig utveckling av M2M. 

– IoT driver på behovet av olika typer av trådlösa nätverk. Framtiden för rf-moduler som kan användas för att snabbt få igång ett system ser mycket ljus ut.

Han ser en spännande utveckling i efterfrågan på mer intelligens i nätverken. Det kräver mer processorkraft även långt ut i noderna. 

Företaget lägger utvecklingsresurser på IoT just nu.

Liksom vid företagets grundande är målet fortfarande att förenkla för konstruktören.

Konkret handlar det om att anpassa sensorgränssnitt och rf-nätverk, och att utveckla gränssnitt för molnet.

Hittills har företaget lanserat ett antal moduler med inbyggda sensorgränssnitt för att koppla sensorer med molntjänster (SSM). Stöd för Sigfox finns, och i februari kommer stöd för Wireless-MBUS.

– Vi planerar fler produkter runt sommaren, så det är lite tidigt än att gå ut offentligt med exakt vad vi gör.

Radiocrafts alla produkter bygger på ett antal gemensamma hårdvaruplattformar. Egenutvecklad firmware bestämmer protokollet.

Om du frågar får du säkert veta vilka komponenter som sitter på insidan men Anders Oldebäck vill inte ha namnen i tidningen.

– Vi har haft problem med kopior, och vi vill inte göra det alltför enkelt att se vad som finns innanför skalet.

Vad är hett inom branschen?

– Det är intressant hur 169 MHz håller på att etablera sig som ett starkt alternativ för robusta long-range nätverk. 

En fördel med 169 MHz är att den ”ser runt hörn” bättre än högre frekvensband. 

Frekvensen används idag i gas- och vattenmätare med Wireless M-BUS, men den är öppen för annat än mätarrapportering. Ett initiativ kallat Wize försöker driva på utvecklingen. 

– Än så länge är det tidigt att säga om de lyckas. Men jag tror att vi kommer att få se nya tillämpningar här.

MER LÄSNING:
 
magasinet

236
elektronik­konsulter

Registrera ditt företag nu!
 
SENASTE KOMMENTARER
Kommentarer via Disqus

Vi gör Elektroniktidningen

Anne-Charlotte Sparrvik

Anne-Charlotte
Sparrvik

+46(0)734-171099 ac@etn.se
(sälj och marknads­föring)
Per Henricsson

Per
Henricsson
+46(0)734-171303 per@etn.se
(redaktion)

Anna Wennberg

Anna
Wennberg
+46(0)734-171311 anna@etn.se
(redaktion)

Jan Tångring

Jan
Tångring
+46(0)734-171309 jan@etn.se
(redaktion)