JavaScript is currently disabled.Please enable it for a better experience of Jumi.
 Annonsera Utgivningsplan Månadsmagasinet Prenumerera Konsultguide Om oss  About / Advertise

PasspointSå ska Wifi
rädda mobilnäten

Tänk på de myriader av wifi-nät som finns i stadsmiljöer. Om dessa wifinät lät smarttelefoner logga in och surfa, skulle det kunna utgöra en stor avlastning för mobiloperatörerna. Namnet på standarden som kommer att se till att detta sker är Passpoint.
Det stora hålet i dagens wifi-standard är ett bra stöd för inloggning. Det är det hålet som förklarar att wifi och mobilnät fungerar så dåligt tillsammans idag.

Visst, det går att använda wifi från en mobiltelefon. Men du vet hur det går till. Tejp och snöre används för att komma runt inloggningsproblemet: man loggar in via en märklig omväg – webbläsaren.

Och först måste du ansluta dig till rätt nätverk. Vilket?

Ledtråden är en lista av nätverksnamn. Men vilken bedragare som helst kan sätta upp ett trådlöst nät och döpa till vad som helst.

Du vet inte vems nät du hamnar i, eller vilka tjänster som finns åtkomliga bakom inloggningen – Internet, ett lokalnät, eller ingenting? Och du vet inte om det finns epoststöd i wifinätet? Eller bara surfning?

Problemen löses av Wifi Alliance-standarden Passpoint, tidigare känd som Hotspot 2.0. Den kombinerar den färska wifistandarden 802.11u med autentiseringsprotokollet EAP (Extensible Authentication Protocol).

Automatisk inloggning

Klienten som vill välja wifinät får med Passpoint inte längre en lista av godtyckliga namn att välja mellan, utan kanske en lista med signerade namn och logotyper till anknytna operatörer.

Användaren kan välja manuellt eller har ännu hellre redan en policy programmerad i smarttelefonen som används för att välja automatiskt.

Eller så finns en policy i wifiaccesspunkten som matchar användarens sim-kort. Accesspunkten kan berätta vilka tjänster den har, och klienter kan berätta vilka tjänster de söker därefter kan en inloggning förhandlas fram.

Idag loggar din telefon in dig automatiskt hemma hos dig och på kontoret. Men det är för att du loggat in där en gång tidigare. Med Passpoint behöver du aldrig mer logga in manuellt, inte heller i nät du aldrig använt.

Det krävs ingen rocket science i protokollen – inga nya avancerade antenner eller komplexa algoritmer. Protokollen låter helt enkelt surfpunkter och klienter utväxla enkla meddelanden med varandra.

Trots enkelheten ersätter Passpoint inte bara tejp-och-snöre, utan adderar också nya möjligheter.

Det krävs ingen webbläsare i mobilen för att använda Passpoint. Därmed kan även en webbläsarlös funktionsmobil koppla upp sig, eller kanske en kamera, eller ett mediasystem i ett fordon.

Med 802.11u blir Simkortet länkat till wifi-förbindelsen. Simkortet är en legitimation som exempelvis kan bevisa att användaren har rätt att se en film online.

Avlastar mobilnäten

Prioritering för tjänstekvalitet blir möjlig. Och så kan accesspunkten släppa igenom nödtrafik.

Men den grundläggande effekten – anledningen till att Passpoint skapades – är att automatisk roaming mellan wifipunkter och mobilnät blir möjlig.

Mobiloperatörer knäar under en exponentiellt växande trafik. Mobilsurfare kommer i år att ladda upp och ner 10 miljoner terabyte data.

Samtidigt växer antalet wifiaccesspunkter. Möjligheten att slussa över trafik till wifi ses därmed som en välkommen – enligt vissa till och med nödvändig – avlastning av mobilnäten.

Drygt 37 procent av smarttelefonernas datatrafik i USA går redan idag över wifi, och hela 90 procent av pekplattornas. Operatören AT&T driver 30000 egna surfpunkter i USA bara för att avlasta sitt mobilnät.

Passpoint öppnar mängder av möjligheter. Operatörerna kan inte bara avlasta sina egna nät. Abonnenter kan enligt vanlig mobilroamingmodell surfa på wifinät som är affilierade med andra operatörer.

Det blir enklare att sälja wifiabonnemang som motsvarar pottbaserade mobilabonnemang.

Wifipunkter med Passpoint kan helt komma att ersätta behovet av mobilbasstationer på vissa platser.

Idag är operatörer så desperata efter bandbredd att wifisurfning kastas in som en fri bonus för att avlasta mobilnätet. I ett framtida scenario kanske det blir en naturligare affärsmodell att ta betalt för wifiåtkomsten.

Även fastinternetoperatörerna kan tjäna en hacka på att sälja sina abonnenters bredband till förbipasserande via wifi.

Eller så kan abonnenterna sälja den själva. Den sistnämnda modellen drivs av den virtuella spanska operatören Fon sedan 2005.

Företagets fem miljoner medlemmar jorden runt kan surfa fritt på varandras wifinät. Samtidigt som utomstående kan köpa tid i Fon-surfpunkter.

Fon surfar duktigt på smarttelefonvågen just nu. Trafiken i företagets virtuella nät har tjugofaldigats de senaste två åren. Tre fjärdedelar av trafiken kommer idag från smarttelefoner.

I höst släpper Fon en router som stöder Passpoint. Redan idag har Fon avtal med mobiloperatörer om roaming som sker via klumpig inloggning. Med den nya standarden blir konfigureringen osynlig för användaren – om sim-kortets operatör är affilierad med FON sker roamingen automatiskt.

De senaste trådlösa routrarna har börjat stödja Passpoint och operatörer förbereder introduktion.

På Mobile World byggde Alcatel-Lucent i år ett litet nätverk där man demonstrerade handover mellan wifi och mobilnät utan att bryta en videosändning.

Enligt en talesman för Alcatel-Lucent har flera mobiloperatörer inte längre något val – de är tvungna att avlasta via sina mobilnät via wifi.

I februari annonserade Ericsson att man skulle köpa kanadensiska wifitillverkaren Belair, som utvecklar wifi-produkter för mobiloperatörer, fastnätsoperatörer och myndigheter. Siktet är inställt på integrering av mobilnät och wifi.

Cisco samarbetar med operatören Orange om teknik för roaming via Passpoint. Och med Samsung för att få in tekniken i mobiltelefoner.

Det är Cisco med flera i Wifi Alliance (WFA) som skapat Passpoint. Och operatörerna i Wireless Broadband Alliance (WBA) är med på båten – de tar fram riktlinjer för roamingavtal och roaminglösningar. Och så kommer de att testa interoperabilitet.

WFA inleder certifieringstester för Passpoint i sommar. I detta första skede stöds automatisk inloggning via Simkort. Och säkring av datalänken via kryptostandarden WPA2-Enterprise.

Under 2013 blir ytterligare funktioner certifierbara: ett standardiserat förfarande för att signa upp nya abonnenter direkt vid surfpunkten. Och en standard för hur operatören definierar sin policy för vilken typ av nät som ska väljas.

Ett sidoeffekt av 802.11u är att batteritiden för wifi blir bättre. I och med att wifi-protokollen plötsligt låter klienter och basstationer kommunicera med varandra om vad de kan och vilka de är, försvinner en del av behovet att skanna efter frekvenser – en aktivitet som stjäl energi.
MER LÄSNING:
 
Branschens egen tidning
För dig i branschen kostar det inget att prenumerera på vårt snygga pappers­magasin.

Klicka här!
SENASTE KOMMENTARER
Kommentarer via Disqus

Vi gör Elektroniktidningen

Anne-Charlotte Sparrvik

Anne-Charlotte
Sparrvik

+46(0)734-171099 ac@etn.se
(sälj och marknads­föring)
Per Henricsson

Per
Henricsson
+46(0)734-171303 per@etn.se
(redaktion)

Anna Wennberg

Anna
Wennberg
+46(0)734-171311 anna@etn.se
(redaktion)

Jan Tångring

Jan
Tångring
+46(0)734-171309 jan@etn.se
(redaktion)