Skriv ut

ferroTI skapar järnminne på processor

För första gången på länge tar en styrkretstillverkare ett processtekniskt kliv ingen annan hittills lyckats med. Det är Texas Instruments som säger sig ha integrerat ett ferroelektriskt minne på sin välkända styrkretsfamilj MSP430. De extremt effektsnåla och snabba minnena tros öppna dörrarna till helt nya tillämpningar, enligt företaget.
Det är ingen nyhet att det är en rejäl utmaning att tillverka ferroelektriska minnen. Att dessutom blanda FRAM med en större mängd logik har hittills varit snudd på omöjligt. IBM har under en lång tid haft problem med sin FRAM-process, som foundypartner till Ramtron, och Fujitsu kämpar på med att integrera minne och logik. Fujitsu släppte en första 8-bits styrkrets med inbyggt FRAM i höstas, men företaget sliter fortfarande med tillverkningen.

Nu är det Texas Instrument tur att slå på trumman för kombinationen FRAM och styrkrets. Nykomlingen, en 16 bitars MCU döpt till MSP430FR57xxFRAM, påstås tillåta att data skrivs mer än hundra gånger snabbare samtidigt som effektförbrukningen skruvas ner 250 gånger, jämför med styrkretsar som är baserade på flash och EEPROM.

Processen är utvecklad i samarbetet med FRAM-speciallisten Ramtron. De första styrkretsarna sprugna ur processen integrerar upp till 16 kbyte FRAM liksom analoga funktioner och periferifunktioner, exempelvis 10 bitars AD-omvandlare, 32 bitars multiplicerare realiserad i hårdvara, upp till fem timrar om 16 bitar och en mängd bussgränssnitt som I2C, SPI och UART.

När Texas Instruments presenterar sin första svit av mycket effektsnåla FRAM-baserade styrketsar är framförallt två saker företaget slår på. Dels hävdar företaget att ingen annan har en liknande processteknik som fungerar idag. Dels kan den nya processen öppna upp för helt nya möjligheter, speciellt i batteridrivna tillämpningar. Med en FRAM-baserad lösning kan man exempelvis tänka sig att sensorer i ett trådlöst system kan tillåtas att mäta oftare, eller att en högre upplösning kan tillåtas, menar TI.  

Kretsprover samt test- och utvecklingspaket finns att få. Krestarna kostar från 1,2 dollar i volymer om 10 000 enheter. Testpaketet, kallat MSP-EXP430FR5739 Experimenter’s Kit, går att få för 29 dollar medan utvecklingspaketet, MSP-TS430RHA40A Development Kit, ligger på 99 dollar. 
Kategori: Produkt