Skriv ut

PCBflow är ett molnbaserat verktyg som fungerar som en mellanhand mellan konstruktörer och tillverkare. Verktyget kontrollerar designen mot ett antal regler som tillverkarna satt upp för att säkerställa att det går att tillverka.

– Det görs minst en miljon NPI:er per år, det har växt exponentiellt de senaste åren. Det är konsumenternas fel, vi vill ha en unik konfiguration av produkten, säger Oren Mannor på Siemens.

NPI:er eller New Product Introduction, innebär att man börjar tillverka en ny variant av elektroniken vilket alltid medför inkörningsproblem. Det är här som PCBflow vill hjälpa till genom att fungera som ett gränssnitt mellan kretskortsdesignern och det företag som ska tillverka kortet. Konstruktionen laddas upp som ODB++ eller IPC-2581.

PCBflow baseras på Valor NPI som kan utföra över tusen olika DFM-kontroller, Design For Manufacturing, och därmed hitta saker som bryter mot reglerna och potentiellt kan leda till att kortet inte fungerar.

Problemen sorteras och rangordnas efter hur allvarliga de är. Designteamet får sedan vägledning i hur de kan åtgärda dem.

PCBflow har funnits i betaversion under några månader. Runt 100 konstruktioner har testats mot dussinet designregler som olika kretskortstillverkare laddat upp.

För kretskortstillverkarna, i praktiken EMS-företagen är det gratis att vara med medan konstruktörerna behöver en licens. Man kan antingen betala för varje design eller skaffa en abonnemang. Priset börjar på ett par hundra dollar för ett kort.

– Eftersom allt går i molnet tillkommer det inga andra kostnader, säger säger Oren Mannor.