Skriv ut

Ytterligare en lidar dyker upp på marknaden och det är ingen mindre än Waymo som bjuder ut en av sina tre egenutvecklade sensorer. Syftet är bland annat att kunna få ner sitt eget pris med hjälp av högre volymer.

Lidarn heter Honeycomb (vaxkaka) och kommer från en utvecklingsgrupp som heter Laser Bear. Det är en närsynt – från noll till nio meter – och synar terrängen 360 grader horisontellt och 95 grader vertikalt. Waymo själv använder fyra Honeycomb per robotaxi som perimetersensorer. 

Som att kasta
sten i brunnen

En lidar (ljusradar) är en sensor som mäter avståndet till synliga objekt. Den mäter tiden för en ljuspuls att studsa – som du kastar en sten i en brunn för att höra hur djup den är.

Utdata från sensorn är en en 3D-modell av omgivningen i form av polära koordinater som tillsammans bildar vad som kallas för ett  punktmoln.

Honeycomb täcker alltså inte hela den volym du vill ha koll på i en självkörande bil. Det är vanligt att använda en kombination av lidarer med olika täckning.

Men du kanske måste räkna bort självkörande bilar som tillämpning. Det finns ett besvärligt bivillkor i köpekontraktet att du inte får använda lidarn för att konkurrera med Waymos robotaxi.  ”Jordbruk, robotik, säkerhet, med mera” nämner Waymo som alternativ.

Marknaden utanför fordon är omfattande. Lidar används eller kommer att används i gräsklippare och andra robotar, för 3D-skanning av allt från bygg- till trafikolycksplatser, för säkerhet som inbrottslarm och i marknadsföring för att exempelvis håll koll på butikskunder.  

Waymo skriver att Honeycomb finns tillgänlig för utvalda partners, och här (länk) finns ett beställningsformulär.

Waymo började utveckla egen lidarteknik år 2011 med målet att dra ner komponentkostnaden  från dåvarande 75 000 dollar till 7500. Genast kom propåer från andra delar av moderbolaget Alfabet som  undrade om de kunde få använda den i egna projekt.

Lidar för fordon kommer enligt IHS Market att omsätta 2,5 miljarder dollar år 2025. Alla företag som utvecklar självkörningsteknik utom Tesla och Pronto använder lidarsensorer.

Det har enligt nyhetsbyrån Reuters under de tre senaste åren investerats en dryg miljard dollar i 50 stycken startupföretag som arbetar med lidarteknik, varav 420 miljoner i fjol.

Det fanns par dussin lidarkonkurrenter till Waymo när Elektroniktidningen publicerade sin senaste översikt i fjol.

Kategori: Produkt