JavaScript is currently disabled.Please enable it for a better experience of Jumi.
 ETN.fi  Annonsera Utgivningsplan Månadsmagasinet Prenumerera Konsultguide Om oss  About / Advertise
söndag 31 maj 2020 VECKA 22
Tensilica säger sig vara först på plan med att stödja Main profile av H.264 i sina nya codec-kärnor för fickvideo. De nya kärnorna är fullt programmerbara men stöder inte HDTV.
Tensilica släpper videokodare för H.264, VC-1, MPEG-4 och MPEG-2. Toppmodellen 388VDO stöder  avkodning av alla dessa format och kodning av MPEG-4 i storlekar upp till D1 (720 x 480 punkter) och 30 bilder per sekund.

De fyra kärnorna (381-, 383-, 385- och 388VDO) skiljer sig åt i vilka profiler av standarderna som de stöder, och huruvida de stöder kodning och inte bara avkodning. Det är endast för formatet MPEG-4 som det finns stöd för kodning.

Tensilica får Elektroniktidningens hittills högsta betyg på vetenskaplighet när det gäller att ange verkningsgraden. Företaget uppger att det går åt 34,2 mW för att avkoda Main Profile H.264 i storlek D1 i 30 bilder per sekund i den kärna som heter 388VDO. I siffran ingår 9,7 mW som minnet använder. Vidare: simuleringen av en implementation i TSMCs process 0,90G gjordes på en avkodning av den videosnutt som går under namnet ”Foreman” och brukar användas som referens i videokodarsammanhang.

Tensilica sätter gränsen vid D1 i sina nya kärnor - HDTV stöds inte. Resonemanget är att kretsarna är avsedda för fickelektronik (mobiltelefoner och fickvideo) och att högre upplösning än D1 inte är meningsfulla på sådana.

Konkurrenten 3DLabs å sin sida stödjer HDTV 720p (1280 x 720) i sin DMS-02, också den avsedd för fickelektronik.

Det betyder att en DMS-02-fickvideo exempelvis skulle kunna användas som videospelare till en vägg-HDTV.

– Visst, det finns ett sådant marknadssegment, säger Steve Roddy, marknadschef på Tensilica.

– Men det vi har hört är att de flesta konsumenter som har plasma-tv bara kommer att vilja ha en Tivobox i hörnet. De kommer inte att vilja ha en fickspelare som används både hemma och på flygplanet.

– Fast vem vet, om några år kanske HD kommer stort även i mobilen, säger Steve Roddy.
Diamanter för stressade konstruktörer

Det var i februari i år som processor-IP och -verktygsleverantören Tensilica började sälja förkonfigurerade versioner av sina Xtensakärnor. De är optimerade för olika tillämpningar och har familjenamnet Diamond.

Tidigare sålde Tensilica bara sina Xtensakärnor nakna tillsammans med verktyg för konfigurering och verktyg för att utöka kärnan med specialsydda instruktioner.

Resonemanget bakom de färdiga Diamondkärnorna var att Tensilica ofta kommit in sent i projekt som redan varit långt framskridna. Processordelen har funnits med i designen bara som en svart låda, som en leverantör av 200 MIPS.

– När kunderna ska köpa kärna är de oftast redan sena, säger Steve Roddy.

Annars skulle designavdelningarna gärna, tror han, sätta tänderna i konfigureringsverktygen.

– Det är inte det att de inte kan eller vill. Utan att de sitter med kniven mot strupen att bli klara.

För dessa kunder har Tensilica hittills tagit fram tio kärnor (inklusive de fyra nya) förkonfigurerade för olika tillämpningar, färdiga att plugga in i Ambabussen. En av idéerna är att kunden ska kunna plocka ihop Diamondkärnor av olika slag till en systemkrets. En fickvideo skulle använda en av de nya videokärnorna, plus en annan Diamond för ljudet och en tredje för styrning.

Företaget har hittills totalt fått 50 kunder på Diamondkärnorna.

Flera av de nya kunder som kontaktat Tensilica för att licensera en Diamondkärna har till slut byggt sin egen Xtensaversion.

– I slutänden tror jag att Diamond står för cirka 20 procent av våra intäkter, säger Steve Roddy.

Tensilicas kunder har tidigare konstruerat egna videokärnor för mobiler som finns på hyllorna idag. Men nu ser alltså Tensilica tiden som mogen att lansera egna IP-kärnor förkonfigurerade för videokodning.
Två Xtensakärnor är allt Tensilica behöver för att implementera sina avkodare. Å andra sidan har man utrustat dem med inte mindre än 400 specialinstruktioner. Tensilica gör en stor poäng av att allt kisel i lösningen är programmerbart, alltså anpassningsbart till framtida videostandarder.

Multimiljardmarknaden för mobiltelefoner har lockat många och H.264 är den standard som alla tillverkarna till slut tycks ha fastnat för. Under november har Elektroniktidningen skrivit om inte mindre än fyra processorer med H.264-stöd: PXA310 från Marvell, DMS-02 från 3DLabs, BCM2820 från Broadcom och Zevio1020 från Zevio.

Videokomprimering är en teknik som sedan början av 90-talet rättat munnen efter en angenämt växande matsäck.

Allteftersom beräkningskraften skruvats upp i kislet, har man kunnat kosta på sig smartare och effektivare komprimeringsteknik som sparar bandbredd och minne, alternativt höjer bildkvaliteten.

Steget till H.264 i mobiltelefonerna har tagits under de senaste två åren. Idag nöjer man sig oftast med den enklare Baseline-profilen av H.264. Nu är tiden mogen att skruva upp kvaliteten ett snäpp till det som kallas Main Profile. Det tror i alla fall Tensilica.

Main Profile stöder bland annat så kallad CABAC-komprimering av den resulterande bitströmmen, vilket är komplexare men effektivare än Baselineprofilens CAVLC-komprimering.

– Vi tror att våra lösningar står sig bra i konkurrensen redan för Baseline-profilerna, säger Steve Roddy.

– Och vi känner inte till någon annan som idag kan erbjuda en färdig lösning för Main profile H.264. Så där tror vi att vi är tidigt ute.
MER LÄSNING:
 
Här får du våra nyheter gratis
• Tidningen, i brevlådan (länk).

• Dagligt nyhetsbrev (länk).

245
elektronik­konsulter

Registrera ditt företag nu!
SENASTE KOMMENTARER
Kommentarer via Disqus

Vi gör Elektroniktidningen

Anne-Charlotte Sparrvik

Anne-Charlotte
Sparrvik

+46(0)734-171099 ac@etn.se
(sälj och marknads­föring)
Per Henricsson

Per
Henricsson
+46(0)734-171303 per@etn.se
(redaktion)

Anna Wennberg

Anna
Wennberg
+46(0)734-171311 anna@etn.se
(redaktion)

Jan Tångring

Jan
Tångring
+46(0)734-171309 jan@etn.se
(redaktion)