JavaScript is currently disabled.Please enable it for a better experience of Jumi.
Annonsera Utgivningsplan Månadsmagasinet Prenumerera Konsultguide Om oss  About / Advertise

Strax för jul blev det klart att tyska Bosch Sensortec ska använda Xenergics strömsnåla cacheminne i sina mikromekaniska sensormoduler. Uppstartsbolaget överväger nu att ta in mer pengar för att kunna skala upp snabbare.

– Bosch är den första kunden vi kunnat gå ut och berätta om, säger Anders Berglund som är styrelseordförande i Xenergic.

Företaget grundades så sent som i augusti 2017 av Babak Mohammadi tillsammans kollegan Joachim Rodrigues, entreprenören Anders Berglund och Lunds universitets holdingbolag.

– Vi satt och gjorde en skattning av vad de kunder vi har i pipeline skulle kunna generera. Då räknade vi till över en halv miljard.

Siffran som Anders Berglund nämner förutsätter att alla förfrågningar omvandlas till beställningar.

I uppskattningen ingår startkostnad och royalty under tre till fem år efter det att en krets börjat tillverkas. Affärsmodellen är den gängse i IP-världen och innebär att det redan börjat ticka in pengar för bolaget.

Hittills är minnet kvalificerat hos fem halvledartillverkare. Det handlar om 15 process­noder från 152 nm ner till 16 nm FinFET där Xenergic fått tillgång till transistormodeller och designregler för att kunna verifiera sitt IP-block.

– Det går väldigt fort och går åt väldigt lite resurser för att anpassa till en ny process. Vi gör det på under två månader, säger Anders Berglund.

Normalt i branschen är att den här typen av arbete tar ett år eller mer.

Arbetsminnen kommer vanligen med en minneskompilator men går trots det inte att modifiera för att passa en specifik tillämpning, de kan i princip betraktas som standardprodukter.

Xenergic har utvecklat en egen minneskompilator kallad MemoryTailor som automatiserat levererar skräddarsydda minnen. Konstruktören matar in olika parametrar och kompilatorn designar sedan det mest optimala minnet utgående från dessa förutsättningar.

Artikeln är tidigare publicerad i magasinet Elektroniktidningen.
Prenumerera kostnadsfritt!

Resultatet blir modeller som beskriver funktionen hos minnet plus en layoutfil för den aktuella processen. Kunden använder resultaten i sitt layoutverktyg där systemkretsen designas.

Idag arbetar ungefär 20 personer för Xenergic som tagit in runt 15 miljoner från bland annat Almi Invest och LU Holding på Lunds universitet.

 

Så fungerar det

I en systemkrets kan cacheminnet utgöra 70 procent av ytan och stå för mer än halva energiförbrukningen.

– Med vår lösning kan vi sänka energiförbrukningen i hela kretsen med mellan 70 och 90 procent, beroende på vilka krav som ställs på slutprodukten, säger Babak Mohammadi.

Tekniken bygger på forskning kring strömsnåla minnen som han bedrivit under tio års tid på institutionen för Elektro- och informationsteknik vid Lunds tekniska högskola.

Lösningen sänker både den statiska och den dynamiska effektförbrukningen så exakt hur stor besparingen blir beror på hur minnet används. Störst besparingspotential finns i det statiska läget, när minnet inte används. Men även den dynamiska strömförbrukningen vid läs- och skrivoperationer blir avsevärt mindre.

Normalt brukar man sänka matningsspänningen för att få ned strömförbrukningen i en halvledarkrets. Tekniken har länge använts för processorkärnor trots att en lägre matningsspänning samtidigt leder till att den användbara klockfrekvensen sjunker. På arbetsminnen har det inte fungerat eftersom den användbara klockfrekvensen sjunker mycket snabbare för ett SRAM än för processorkärnan.
Xenergics patenterade lösning på problemet är en kombination av många olika tekniker och ett recept för hur man designar minnesarkitekturen så att den fungerar med låga spänningar.

I ett designexempel som presenterades på Cadence Live i oktober förra året låg arbetsspänningen på 0,6 V med en klockfrekvens mellan 200 och 500 MHz i en 28 nm-process.

– Det är något som de andra inte kan komma nära. Normalt behöver man mellan 0,8 V och 0,9 V för 200 till 500 MHz.
Förutom den lägre matningsspänningen har Xenergic en fördel i att minnet klarar sig med en enda matningsspänning, normalt behövs två till ett SRAM. Därmed slipper man spänningsomvandlaren och den effektförlust som alltid finns i den.

– Hela systemet blir mycket enklare.
Även om minnet briljerar i enklare IoT-kretsar som klockas i några hundra megaherz, och som mest befinner sig i vila, ger det besparingar även i prestandainriktade tillämpningar där klockan kan vara 1 GHz eller mer.

– Att bara sänka spänningen, det kan många. Vi kan sänka den och behålla frekvensen, då får man prestanda som är intressant, säger Babak Mohammadi och fortsätter:

– Folk brukar vara glada om det minskar med en eller två procent, vi gör det med 70 till 90 procent.

MER LÄSNING:
 
Pappersmagasinet Nyhetsbrev

SENASTE KOMMENTARER
Kommentarer via Disqus

Vi gör Elektroniktidningen

Anne-Charlotte Sparrvik

Anne-Charlotte
Sparrvik

+46(0)734-171099 ac@etn.se
(sälj och marknads­föring)
Per Henricsson

Per
Henricsson
+46(0)734-171303 per@etn.se
(redaktion)

Anna Wennberg

Anna
Wennberg
+46(0)734-171311 anna@etn.se
(redaktion)

Jan Tångring

Jan
Tångring
+46(0)734-171309 jan@etn.se
(redaktion)