JavaScript is currently disabled.Please enable it for a better experience of Jumi.
onsdag 8 december 2021 VECKA 49

Den japanska halveldarjätten Renesas ger sig in på FPGA-marknaden med extremt billiga och energisnåla produkter. Det handlar om enkla logikkretsar med några tusen block som är utvecklade i USA av före detta Silego, som följde med i köpet av Dialog.

– Det här en del av marknaden som är minst uppmärksammad, standardlogik med väldigt resonabla priser, säger Nathan John på Renesas.

Den nya familjen har döpts till ForgeFPGA och kommer till att börja med I två modeller med 1000 eller 2000 grindar. På sikt ska den utökas med modeller upp till 5000 grindar. Dessutom finns runt två dussin enkla in- och utgångar men inga hårda block för kommunikation, processorkärnor eller andra funktioner som blivit allt vanligare som komplement till logiken.

FPGA:er tillverkas normalt i en SRAM- eller Flash-process men ForgeFPGA är precis som de existerande produkterna i Greenpak-familjen från Dialog (ex Silego) OTP:er. De går bara att programmera en gång vilket gör dem extremt strömsnåla med en viloström ner till 20 µA och är dessutom billiga. Renesas uppger att priset för större volymer landar under en halv dollar.

– Det vi sett när vi träffat kunder är att de först är frågande, men när de funderat en vecka är det inget problem. En sak man ska komma ihåg är att OTP bara fungerar när det är låg komplexitet, säger Nathan John.

Tillämpningarna kan vara konvertering av ett protokoll, exempelvis en kommunikationsbuss, eller att koppla in ett antal sensorer till en styrkrets som inte har tillräckligt många ingångar. Ytterligare en tillämpning är att skanna skräddarsydda knappsatser för vissa kombinationer av knapptryckningar.

För den som vill ha större flexibilitet kommer det också lite dyrare modeller som går att programmera flera gånger. Hur det går till får vi inte veta annat än att det inte är en Flashprocess.

Logikblocken är inte de klassiska fyrvägs uppslagstabellerna utan har antingen sex ingångar och två utgångar eller är två fembitars.

Precis som för Geenpak finns ett kostnadsfritt verktyg som både ger tillgång till HDL-modellerna för den som vill gå på djupet men också gör det möjligt att programmera på en högre nivå med schemaritning.

ForgeFPGA finns i provexemplar medan volymproduktionen är planerad till andra kvartalet nästa år.

MER LÄSNING: