JavaScript is currently disabled.Please enable it for a better experience of Jumi.
onsdag 8 december 2021 VECKA 49

Några stora snabba cpuer och några små snåla – ja, Intel har kopierat koncept Big Little från mobilvärlden och släpper sex stycken ”hybrida” pc-processorer med dubbla cpu-kluster optimerade för snabbhet respektive strömsnålhet.

Tolfte generationen av processorfamiljen Intel Core heter Alder Lake och kommer framöver att släppas i 60 versioner i effekter mellan 9 och 125 watt. 140 kunder står redo med 500 laptops, pc och annan hårdvara att trycka in dem i.

De första sex varianterna presenterades i natt och den stora nyheten vad gäller arkitekturen är att deras multikärnor är ”hybrider”, som Intel kallar dem.

De stora snabba P-kärnorna och de små snåla E-kärnorna används i proportionerna 8+8, 8+4 respektive 6+4 i de sex första Alder Lake-processorerna.

Processorer för mobiltelefoner har i snart ett decennium delat upp sina cpu:er i viktklasser där ett kluster av små kärnor jobbar den mesta av tiden medan ett kluster av snabbare kärnor ligger i vila för att spara batteritid och endast aktiveras för kortare ögonblick när användaren behöver det. En mobilprocessor gör så att säga intervallträning med långa lätta pass och korta intensiva pass.

Som exempel har Googles nysläppta mobilprocessor Tensor tre stycken kluster med två plus två plus fyra cpu:er med sjunkande effekter. I mobilvärlden kallas detta för Big Little-processorer. Med som synes en extra Middle ibland, som i Tensor.

Intel kallar dem för hybridprocessorer. Big kallas E, Efficient, och Little kallas P, Performance.

Intel sköt faktiskt ett provskott redan i januari 2019 i en hybridprocessor kallad Lakefield för laptops. Den hade fyra Atom Tremont-cpuer som snålkärnor vilket gav den en viloeffekt på imponerande 1,2 mW. På 16 ms kunde den växla den till den ensamma snabbkärnan.

Nog om Lakefield! Den kom till bruk i ett par laptops men den ska nu snabbt fasas ut.

Ty efter att ha slipat på hybridkonceptet – och efter att Microsoft anpassat Windows – känner sig Intel nu mogen för att lansera hybrider på bred front i Alder Lake, den tolfte generationen av familjen Core.

Forskarna som presenterade hybridprocessorkonceptet år 2004 kallade det för en ”heterogen multikärna”. Intel utnyttjar från början deras koncept fullt ut med hjälp av en dirigent kallad Thread Director som fritt och automatiskt om du så vill kan placera godtycklig tråd på godtycklig kärna. Beslutet tas dynamiskt.

Intel har dessutom valt att designa P-kärnorna för att maximera enkeltrådsprestanda och de jobbar allmänt bäst med få trådar i luften. E-kärnorna är tvärtom skalbara till många trådar.

Intel har publicerat några vitpapper för dig som skapar operativsystem och annan maskinnära kod och grubblar hur du smartast ska utnyttja flexibiliteten mellan trådar och snabba och snåla kärnor.

Värstingen Core i9-12900K kör upp till 24 trådar i 8+8 cpu-kärnor på 3,2 respektive 2,4 GHz. P-kärnorna kan göra turbopass i 5,2 GHz.

P är mikroarkitekturen Golde Cove och E är Gracemont. Båda gör premiär här.   

Värstingen finns i två varianter: med eller utan grafikkärnan UHD 770.

Ytterligare två processorer släpps med och utan GPU, vilket ger summa sex varianter som släpptes igår. Det som skiljer i övrigt är klockfrekvenser, antalet P och E-kärnor och antalet trådar: 8+4 respektive 6+4 med upp till 20 respektive 16 trådar.

Alla tre drar 125 watt i normaldrift och 241, 190 respektive 150 i turboläge. De tillverkas i Intels process med det kärnfulla namnet ”7” (det ska inte stå ”nanometer” efter siffran).

De sex stöder DDR5 i 4800MT/s och PCI Express 5 i 16 spår. De har 30 Mbyte L3- och 14 Mbyte L2-cache. De stöder även Wi-Fi 6E och Thunderbolt 4 och kan driva ”flera” 4K-skärmar parallellt.

Bland övriga nyheter märks ett stöd för AI kallat ”Deep Learning Boost”, vilket konkret utgörs av en (1) ny vektorinstruktion på åttabitars heltal, vpdpbusd, som utför vad som tidigare krävde tre instruktioner i rad.

Det kompletterande paketet med stödkretsar (chipsetet) heter Intel 600 och adderar stöd för 28 spår PCI Express 4, USB 3.2 Gen 2x2 och DMI Gen 4.0.

Paketet har en även ny funktion kallad VMD (Volume Management Device) som avlastar en del av hanteringen av NVMe-baserade SSD-diskar.

Processorerna kan förbeställas och ska finnas i volym från den 4 november. Priserna ligger mellan drygt 2000 och 5000 kronor.

MER LÄSNING: